Saturday, November 9, 2019

再見了,Canon EOS 70D!


[曾經是我的 Canon EOS 70D]

月初和相處了五年多的70D道別了。

過去我換機的週期大約是五年左右。五年左右我會看看市場上的新機型是否在科技上有長足的進步,更重要的是新科技對我的攝影有沒有重要的衝撃。當年換70D是為了佳能的雙像素自動對焦系統和多於我原先50D(九個)的十九個對焦點。我拍照時都自選對焦點所以能不能快速選取我要的對焦點和每一個對焦點是否能準確的合焦成了決定我是否換機的重要因素。

70D幾乎是我來到美國這麼多年中最重要的相機。它紀錄了小孩部分國中和高中四年成長的過程。我手上有其它的相機但面臨重要的場合時,考量焦段的涵蓋,拍攝的速度,和成相的品質,70D幾乎是不二的選擇。

即使是五年後的今天,在非全幅的世界中,它原始檔(raw)的表現還是可以和後進的機型相抗衡。如果不相信我的話,上dpreview選取不同的相機(甚至全幅機)做比較就知我所言不虛。

這幾年工作環境改變,全球化的結果讓我每天工作的時間增長,拍照的機會相對變少了。小孩上大學離家後,活動減少許多,鮮有需要認真拍照的場合。在不用太認真的場合,我常用比較輕便的無鏡(mirrorless)系統,甚至儍瓜相機。70D出勤的頻率大幅減少,開始興起出讓它的念頭。對我不常用的器材,我的想法是,放上eBay看看有沒有人需要。我一向沒有再撈一票的念頭,所以自認出價合理。大概是這個緣故,我每次賣相機都在兩天之內售出。這次一併把原廠電池手把也送出,因為我用不到。

通常我賣舊器材都是為新器材舖路,但這次可不一樣,只是想"瘦身",沒有再購買新器材的打算。畢竟手上還有其它相機。再說,我也有多拍些底片的念頭。我從朋友那兒繼承了一些底片機。這幾年拍了幾次中片幅6X6的底片,拍攝的過程和拍出的照片給我帶來新的攝影經驗和樂趣,我想我會持續這個方向的探索。

寄出70D之後,如往例還是難過了一陣子,但我知道我做了正確的決定!

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Friday, August 9, 2019

Panasonic LX10 自訂攝影模式(C模式)


[LX10可以記憶三組自定的設定]

傳統的攝影模式是大家熟悉的PSAM(自動,快門先決,光圈先決,手動)四式。早期在專業級相機上才有的自訂攝影模式C模式現在也常在小相機上看到。

先談為什麼需要自訂模式。我最常用的攝影模式是A模式(光圈先決)但有時我想拍黑白照片。在A模式下當然可以拍黑白照片,但是得先把色彩模式轉成黑白(在LX10上是透過"照片風格"選取"黑白"來達成)。如果機頂上的攝影模式轉盤上就有一個模式是“A模式+黑白”,那不就太方便了?LX10轉盤上當然沒有這個模式,但轉盤上有一個C模式就是這個用途。當我們發現有些拍攝參數的組合我們一用再用時,我們就可以把這組參數(比如上述的A模式加上黑白色彩模式)存在C模式之下。當我們需要這個自定模式時,只要將轉盤轉到C即可。


[機頂上的拍攝模式轉盤和C模式]

自己訂攝影模式並不一定要從無到有。就如上述的例子,我一開始拍是使用A模式,之後因為要拍黑白照片,我把色彩轉成黑白。為了存下RAW檔以供比較,我把照片規格設成JPEG+RAW。為了快速拍下照片,我把ISO調成自動。這個大致上就是我的"街拍"攝影模式。一旦調到我需要的參數之後,就可以把這些組合存在C模式之下。LX10的C模式可以儲存三組自定模式。所以當轉盤轉到C時,底下其實有三個自定模式可以選用。

以下來談如何設定C模式和使用。

設定
當調好了所有的參數後就可以把它存在C模式之下了。從[MENU/SET](選單/設定)->[Custom](有一個C字在旁邊的鉗子)->[Cust. Set Mem](記憶自訂鍵)。到了這步就會看到有三個設定可以選取。決定那一個之後,按[MENU/SET]。這時相機會要求你確認。確認之後根據螢幕上的指示完成設定。


[設定C模式的選單入口]


[可以記憶三組設定]

使用
完成以上設定之後,當需要自訂的拍攝模式時,只要把機頂上的轉盤轉到C。當轉盤轉到C時,上次使用的模式就是預定模式。所以比如上次用C模式時我用了我的C2街拍模式,當我把轉盤轉到C時在螢幕上就會看到C2。若要使用其它自定模式,比如說C3,只要按[MENU/SET](選單/設定)鍵(四向按鍵中心的圓鈕)就會進入選單。用左右方向鍵找到C3,再按一次[MENU/SET](選單/設定)鍵就完成選取。之後在螢幕上就會看到C3了。也就是說在C模式之下,若要在C1到C3之間切換就按[MENU/SET](選單/設定)鍵。


[相機設在C2時]

一般來說,我喜歡自己調整拍攝參數,但突來的狀況發生時,我常希望能切換到快速的拍攝模式(比如說自動人臉辨識,自動ISO調整,等),有了C模式就很方便了。多可調按鍵和轉盤是LX10這一級相機的長處,閒置而不用就可惜了!

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Sunday, August 4, 2019

Panasonic LX10 功能鍵的設定


[LX10有八個功能鍵。這是設定功能的選單]

以下幾篇想談談LX10幾個稍微進階的功能。今天先來談功能鍵的設定。

前一陣子在美國的一個攝影論壇上看到幾個網友憤憤不平的談到不明白為什麼松下的LX10沒有大受歡迎。在數位時代的洪流裏,我常常說產品忠誠度實在沒有多大意義,但對LX10我倒可以了解為什麼這群人會有這樣的疑問。我不算加入粉絲俱樂部的大戰,但只想指出,若觀景窗對你不是太重要,松下LX10可以和市面上所有不帶觀景窗的一英吋感光元件相機抗衡。LX10的優勢呢?價錢可能比較便宜。

再來的幾篇文章主要是想介紹一些比較複雜的設定和功能順便加上一些後續的使用心得。這些設定或許得花一點時間了解,但一旦搞清楚了,設定好了將會帶來許多方便。在此要再一次提醒,LX10可調的參數很多,要更改某一個特定參數,松下又常提供了多條路徑。這些按鍵在不同的模式下(拍攝,錄影,或觀看圖片)又可以有不同的功能。所以剛開始可能有點無所適從。但只要耐心的把手冊讀一讀和做些實驗就可以上手。對我來說,花這個代價但可以把手上的相機用的淋漓盡致是划算的!

松下的相機最被人稱道是它的"使用者友善"的介面。它的觸控螢幕安排一直居領先地位。數量比其他廠商多的可設定按鍵和可自行規劃的選單也是很多專業攝影師尋找隨身機的重要原因之一。

松下的自訂鍵分成兩類:硬鍵和軟鍵。硬鍵就是實實在在可以在機身上找到的按鍵。軟鍵是松下安排在觸控螢幕上的圖像按鍵。先談硬鍵,一般來說,松下的硬鍵上都用圖像來提示按鍵的功能。比如垃圾桶圖像代表此按鍵用來刪除照片。但若按鍵之上標了Fn的字樣就代表這個按鍵也可被設置成其它功能。松下提供了三個可自訂功能的硬鍵。軟鍵呢?在LX10螢幕的右邊有三個小標籤,其中一個就標著Fn。輕觸Fn標籤,五個可自訂的軟鍵就出現了。沒錯,你聽對了,LX10提供了八個可自訂的功能鍵!

這些功能鍵提供了八條到常用的功能的捷徑。沒有這些功能鍵,有些功能深埋在選單中,很難取用。舉個例子,我一般自訂ISO值,若要改變ISO值,在沒有功能鍵的情況下從Q.Menu是最快的方式。進入Q.Menu 後,用左右移動鍵找到ISO設定,然後用上或下鍵移入ISO的子選單,再用轉輪或方向鍵選取所要的ISO值。若使用預設的功能鍵,直接可以到ISO選單選取所要的ISO值。

要如何把功能連結到按鍵上呢?從[MENU] (選單)->[Custom] (有一個C字在右邊的鉗子)->[Fn Button Set](功能鍵設定)。下一個選單會要求選取拍照或是觀看照片。原因是這些自訂鍵在拍照和觀看照片時可以設定不同的功能。選了拍照後在下一個選單就會看到全部八個功能鍵。有些鍵己經有預定的功能,但即使有預定功能還是可以被更改。

我的設定呢?我大致上不更改硬鍵上的設定。軟鍵我只更改了Fn4和Fn8。四號功能鍵我用來選ISO值。八號功能鍵我用來做閃燈曝光補償。

順便一提的是松下的Q.Menu其實也是功能強大的。三號功能鍵就是專門給Q.Menu用的,我不建議更改它。Q.Menu裏的項目也是可以自行加減的,所以較不常用的功能若沒被功能鍵選用也可加入Q.Menu中。

下次再來談如何把自己喜歡的所有設定存下來,在需要時可以快速選取。


[松下一向提供許多按鍵。這裏可以看見三個可自訂功能的硬鍵]


[自訂功能鍵的選單入口]


[Q.Menu也是使用者的好幫手]


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Sunday, July 7, 2019

Minnewaska 公園一日遊


[Minnewaska湖]

紐約州有很多不錯的州立公園,只要是車程(單程)在兩小時之內的都很適合一日遊。這個暑假沒有安排大型的家庭旅遊,突然想起幾年前錯過的Minnewaska公園。

美國立公園中不乏難度略高或路程略遠的步道,出發前要先做好準備。計劃好路程,預留好足夠的時間。若欲前往的的公園是受歡迎的景點,最好早點出門,以免到了目的地一(停車)位難求。

美國東北部最有名的山脈應屬阿帕拉契山脈了。它一路從加拿大往西南延伸到喬治亞州。阿帕拉契山脈一路下來分成好幾個山谷(Valley)。這些山谷之一的Great Valley座落在紐約和紐澤西之間。既是山谷就有山嶺,有緃谷。Minnewaska公園就在Great Valley中的Shawangunk Ridge(山嶺)區域。

這個地區的地貎特色是巨大的岩石。登高常見山脊在濃密的樹林中出沒。最令人興奮的應該是緯度較高的高山(天)湖(sky lake)了。

我們去的那天是美國慶日,迎接我們的是初夏不算罕見的華氐92度高温。抵達時停車場早已客滿,公園服務人員告知需等二十至三十分鐘,有車離開才能有車進入。我們其實等不到十五分鐘就進入園區了。

Minnewaska公園的步道四通八逹,遊客可以串接數條步道安排自己的行程。那日我們選了一條往返大約八點五英哩的步道。主要目標是Castle Point。這些公園若有登高的步道,最後的奬勵不外乎是一望無際的山景。這種州立公園的風景當然比不上國家級或世界級的公園,但還是有它獨特的景緻,而且可以一日往返,真的不可多求了。


[步道上隔山望過的懸崖峭壁之一]


[步道上隔山望過的懸崖峭壁之二]


[步道上隔山望過的懸崖峭壁之三]


[巨石是冰河期擠壓的明證]


[巨岩在步道上隨處可見]


[樹在岩石夾鏠中求生存]


[樹林無法覆蓋的山脊]

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Tuesday, February 12, 2019

為什麼我還留著Canon SL1 (100D)


[Canon SL1 (100D)和STM鏡頭]

我手上有好幾個系統,近年來的廋身計劃賣出不少器材,主要是出清不常用的系統,另一個方面也是想往全幅和輕量的方向走。非全幅的系統我留m43因為它一直是我旅遊最主要的系統而且鏡頭群己經完善。但除此之外我還留了Canon的SL1(美加之外的地區稱100D)。為什麼呢?
我留SL1的主要原因有三。一是當年買時價格很便宜,好像檢到的一樣,出清它覺得很可惜。二來,它很輕,所以外出攜帶也很方便。三是鏡頭因素,這點是最重要的,因為它使SL1成了建造低價優秀攝影系統的最佳候選人。

Canon和Nikon最大的長處就是這兩大廠行之有年,用戶滿天下,為了照顧普普眾生,鏡頭群從入門到專業級任君選擇。Canon近幾年出了些便宜又不錯的鏡頭,這些鏡頭當然不能跟L鏡比,但是如果用之得當,拍出照片的品質幾可亂L(真)。這些鏡頭都有幾個相同的特色—價格便宜,塑膠鏡身,塑膠接環(有例外,容後再敍),幾乎都配上防手震和STM。這些也都是常青鏡頭,多年下來有不少版本。找對版本是建造這個系統的重要元素。

大多發燒友都知道所謂的大三元(全是f2.8):EF 16-35mm, EF 24-70mm 和EF 70-200mm。非全幅就把把24-70mm那隻換成EF-S 17-55mm,也可把16-35mm換成EF-S 10-22mm。想建造輕量,便宜又超級堪用的系統就不能找這些又貴,又重的鏡頭了。我推薦的是EF-S 10-18mm, 18-55mm,和55-250mm。這些鏡頭全在美金三百元之下。要注意的是一定要STM版的。尤其是18-55mm和55-250mm,這兩個焦段的鏡頭都有好幾個版本,STM版本的成像品質都優於非STM版的。三隻全是塑膠接環和鏡身,但握在手上質感其實不差。共通的缺點是最大光圈太小,用在低光場景可能會有點困難。所以如果經濟環境許可,應再加兩隻定焦鏡:EF 50mm f1.8 和 EF-S 24mm f2.8。50mm的版本多到不會數了。有專業級的f1.2和發燒友級的f1.4和我們現在正在談的這一級f1.8。f1.8這一級的就有至少三個版本,一定要找STM版的。EF-S 24mm 這一隻是餅乾鏡(或鬆餅鏡,就是超薄鏡頭的意思),也是STM版本。這兩隻定焦鏡品質略好,都有金屬接環。這些STM鏡就是我留下SL1的主因。花費不用太多但可以建造一個以小搏大的系統。不是只有SL1適合這樣做,有了這些優秀的平價鏡頭,任何Rebel系列的機身都可以建造成有實力的系統。

當我說這些鏡頭可以構建一個優秀的系統時,我不是信口雌黃,我手上有這些STM的和專業級的鏡頭做比較。比如10-18mm和10-22mm比,10-22mm涵蓋的焦段稍稍長了一點,最大光圈稍稍太了一點但兩鏡拍出的照片幾乎沒有差別。18-55mm若不用最大光圈,在天氣好的情況下也不差17-55mm太遠。55-210mm的210端就比較弱,但縮了光圈到f8就大有改善。

用這些鏡頭要注意的當然是要知道它們的最大能耐(limitation)。一般來說重要的照片,我不會用最大光圈或最長或最廣的焦段。通常這等級的鏡頭若用到極致,照片品質都會受到一點影響(如顏色比較不飽和,紫邊,等)但若是一般旅遊拍攝,這些鏡頭都可以勝任愉快。
總而言之,別輕忽自己手邊的相機,時代和技術一直在進步,現在的隨機鏡(kit lens)都已非昔日吳下阿蒙了,更別說這一群STM鏡了。

以下列出所提鏡頭完整型號:
Canon EF-S 18-55mm f/3.5-5.6 IS STM
Canon EF-S 10-18mm f/4.5-5.6 IS STM
Canon EF-S 55-250mm f/4-5.6 IS STM
Canon EF 50mm f1.8 STM
Canon EF-S 24mm f2.8 STM

以下列出18-55mm的版本
Canon EF-S 18-55mm f/4-5.6 IS STM (2017)*
Canon EF-S 18-55mm f/3.5-5.6 IS STM (2013)
Canon EF-S 18-55mm f/3.5-5.6 IS II (2011)
Canon EF-S 18-55mm f/3.5-5.6 IS (2007)
Canon EF-S 18-55mm f/3.5-5.6 II (2006)
Canon EF-S 18-55mm f/3.5-5.6 (2004)
[7/6/2019] *2017年出的更新版本。最大光圈從f3.5掉到f4。主要原因應該是為了縮小體積。但照網路上一些評比所云,鏡頭的銳利度是有些許改善。

以下列出55-250mm的版本
Canon EF-S 55-250mm f/4-5.6 IS STM (2013)
Canon EF-S 55-250mm f/4-5.6 IS II (2011)
Canon EF-S 55-250mm f/4-5.6 IS (2007)

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Wednesday, November 21, 2018

非評比 — Metabones smart adapter mark V vs Sigma MC-11 (Canon EF/EFS 到 Sony E 轉接環)


[Canon鏡頭轉接在A7和A7 II]

在我2017年的器材廋身計劃中Sony的系統是重點之一。當時我有三部APS-C和全幅的A7機身搭配不下十隻的鏡頭。當時的目標是只留下全幅機。所以在一年中把所有的APS-C和非FE的鏡頭都賣了。

留下全幅機的原因是,當年的市場中,Sony的全幅機以性價(C/P Value)比來說大概是最高的了。但對我來說最主要的誘因是可攜性。無鏡單反和傳統單反的體積和重量的天壤之別早已是不爭的事實,Sony更誇張的把全幅的感光元件安裝在無鏡單反上。只要這全幅機的表現能與傳統專業級的單反抗衡,傳統單反的生命所剩的日子就真的屈指可數了。

事實證明,天下很難有兩全其美的事。Sony的感光元件的確不錯,但比起Canon和Nikon的傳統單反,第一代A7的高ISO表現和對焦的準確度和速度都還是略遜一籌。另一個更重要的問題是昂貴的新力鏡頭不但少而且品質還跟不上兩大廠。對一個剛開始的系統而言,出鏡少還可以原諒,但高價而品質不好的鏡頭就另人卻步了。這也就是為什麼我從頭到尾只有一隻全幅的鏡頭(隨機鏡28-70mm)。用A7我都轉接手動老鏡。也因為如此,A7一直無法成為我的一線系統。

我一直有個夢想,希望有廠家出自動對焦的轉接環。有了這種轉接環,我就可以轉接Canon的專業級鏡頭了。Metabones是專做智慧型轉接環的日本公司,A7上市不久Metabones就開始研發可以自動對焦的轉接環,問題是當時A7的對焦系統還沒像現在那麼進步,Metabones雖然很努力研發,受限於A7的對焦系統,轉接環的表現總是不如人意。其間我曾試過三代的轉接環,後來還是以退貨收場。這個夢想一直到A7 II上市之後才開始有了轉機。一是新力成功的改良了對焦系統,引進了相差對焦(Phase Detection,相對於一代的反差對焦Contrast Detection)。Metabones在Sony新的對焦系統上去改良其研發多年的轉接環。第四代轉接環面世後,在網路上評比四起,大多的結論都是正面的。原本己經死心的我那時又開始有了盼望。不久之後新力終於把相差對焦透過靭體更新加入老A7,當時我真的很想重試Metabones的轉接環,最後一直裏足不前的原因是價錢。一個Metabones的轉接環要價四百美金。在我手上尚有可用系統之餘,我實在花不下這筆錢。

Metabones並不是唯一的轉接環製造廠。大多數朋友都不陌生的鏡頭製造廠Sigma也出了一個智慧型轉接環MC-11。這個轉接環要價二百五十元美金,在網路上也很有口碑。但它的價錢雖比Metabones的轉接環便宜,還是會在荷包挖一個大洞,所以我還是下不了手。

去年有個機會,我又賣出了手上一些少用的器材。新力當時正在促銷A7 III,所以一些廠家低價出清A7 II,正好又碰上一個促俏的機會,我就先後買進了A7 II和Metabones的五代轉接環。拿到轉接環後測試,結果正如網路上所說,對焦速度不錯但與所用鏡頭有關。有些鏡頭對焦還是慢。整體來說,我非常滿意。

上個週末,Sigma的轉接環降價一百美金!加上我手上的一張折價卷,我只花了一百美金出頭就買進MC-11。我的計劃是有了兩個轉接環後,兩部A7都可以使用Canon的鏡頭獨立作戰了。當然前提是MC-11的效能要達到我的要求。原本的想法是因為Metabones己經在A7 II上了,就把MC-11用在A7上。結果MC-11在A7上對焦很準但很慢。我想Metabones是較貴的轉接環,可能相容性較高,所以就把Metabones裝在A7上,測試結果出人意表的好。大部分的FE鏡頭對焦速度都不錯。

兩個轉接環心得總結如下:

Metabones V
美金定價$399.99
支援EF和EF-S鏡頭
我手上的Tamron鏡頭都無法成功對焦
支援Canon的IS(防手震)系統
在A7和A7 II上使用效能相近(我感覺不出差別)


[Metabones的轉接環]

Sigma MC-11
美金定價$249.99 (感恩節特價$149.99)
只支援EF鏡頭
我手上的Tamron鏡頭都無法成功對焦
支援Canon的IS(防手震)系統
在A7上的對焦速度幾乎無法忍受
在A7 II上的對焦速度和Metabones V不相上下


[Sigma MC-11轉接環]


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Sunday, July 15, 2018

波多黎各之旅回顧(三)庫萊布拉島 Culebra


[我們搭的船泊在沙灘外不遠處]

波多黎各本島周圍有幾個面積較小的離島。這些離島較出名的有東邊的別克斯島(Vieques)和庫萊布拉島(Culebra),南邊的Caja de Muertos島。

到了臨加勒比海的地方,海灘玩水是不該錯過的。以前未常外出旅遊時常看到網站上評比世界各地海灘。當時心想,除了學生時代地理所學的沙岸和岩岸之外,各地海灘真有那麼大差別嗎?這幾年去過了幾個著名的海灘,漸漸的可以看出點門道了。加勒比海這個水域最大的優勢是海水水温高,所以一年中可以下水的時間較長。

波多黎各的小島中最吸引遊客應該是別克斯島,原因是這島面積最大,開發較早,所以比較現代化。南方的Caja de Muertos島,因為政府環保的考量,島上不准有居民,所以只能日遊,船次也較少。我們去的庫萊布拉島,途中有一個浮淺勝地,島上有的是號稱波多黎各最美的沙灘。

東邊的別克斯島和庫萊布拉島都有公共渡輪接泊。問題是這渡輪出了名的不準時,而且出不出船非常隨性。若自己開車到渡口搭乘渡輪,停車也是個問題,因為停車場車位有限。因為這些原因,很多人在網站上都不推薦公共渡輪。我們在計劃假期時就決定去庫萊布拉島,找到了一家當地的旅行社安排到外島的行程。早上旅行社的巴士到旅館來接我們,船票己經事先預定,一天的行程包括午餐,飲料(果汁,汽水,酒)和零食。到了港口,因為不是公共渡輪,登船的地方不同,雖然人還是挺多,但還算有條有理,也不需久候或擔心沒位子。

將近四十五分鐘的行程中,好幾次波濤洶湧,連杯中的飲料都灑出來。但突然風平浪靜,原來是到了浮淺的地方了。船就泊在海上,識水性的年輕人紛紛下水。一溜煙,女兒已經遠離我們探險去了。我和太太玩了一下水就上船上吃午餐。等所有人都回來用餐時,船緩緩的向庫萊布拉島的海灘駛去。

到了庫萊布拉的海灘外大約數百英呎,船就下錨。要上沙灘的人得自行游上岸。服務人員會用浮板帶不會游泳的人上岸。我不太會游泳,若沒這項服務我就只能待在船上看風景了。庫萊布拉在2012年達到世界十大海灘的第三名,一直是波多黎各當地人的驕傲。

我想我們永遠不會忘記在庫萊布拉島那一個美麗的夏日。


[庫萊布拉島的一段沙灘]


[庫萊布拉島]

波多黎各之旅回顧索引
波多黎各之旅回顧(一)
波多黎各之旅回顧(二)聖克利斯托堡 Castillo San Cristobal
波多黎各之旅回顧(三)庫萊布拉島 Culebra


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